VIH et sida : symptômes précoces de chaque stade de l’infection

Les symptômes du VIH sont assez difficiles à identifier. La meilleure façon de confirmer l’infection par le virus est donc de faire un test de dépistage du VIH dans une clinique ou un centre de conseil et de dépistage du VIH, surtout s’il y a eu des épisodes à risque, comme des rapports sexuels non protégés ou le partage d’aiguilles.

Chez certaines personnes, les premiers signes et symptômes apparaissent quelques semaines après l’infection par le virus, ils sont de type grippal et peuvent disparaître spontanément. Toutefois, même si les symptômes ont disparu, cela ne signifie pas que le virus a été éliminé, car il est fréquent qu’il reste « dormant » dans l’organisme pendant plusieurs années.

Il est recommandé de toujours faire le test VIH après une situation ou un comportement qui augmente le risque d’exposition au virus. Voyez comment le test VIH est effectué.

Premiers symptômes de l’infection par le VIH

Les premiers symptômes de l’infection par le VIH peuvent apparaître environ 2 semaines après le contact avec le virus et peuvent être similaires à ceux de la grippe, comme par exemple :

  • Maux de tête ;
  • Faible fièvre ;
  • Fatigue excessive ;
  • Langues enflammées (ganglions) ;
  • Gorge enflammée ;
  • Douleurs articulaires ;
  • Aphtes ou plaies dans la bouche ;
  • Sueurs nocturnes ;
  • Diarrhée.

Toutefois, chez certaines personnes, l’infection par le VIH ne provoque aucun signe ou symptôme, et cette phase asymptomatique peut durer jusqu’à 10 ans. L’absence de signes ou de symptômes ne signifie pas que le virus a été éliminé de l’organisme, mais que le virus se multiplie silencieusement, affectant le fonctionnement du système immunitaire et entraînant l’apparition du sida.

Idéalement, le VIH devrait être diagnostiqué à un stade précoce, avant le développement du sida, car le virus est encore en faible concentration dans l’organisme et il est plus facile de contrôler son développement avec des médicaments. En outre, un diagnostic précoce permet également d’éviter la propagation du virus à d’autres personnes, car à partir de ce moment-là, il ne faut plus avoir de relations sexuelles sans préservatif.

Principaux symptômes du SIDA

Après une dizaine d’années sans aucun symptôme, le VIH peut provoquer un syndrome connu sous le nom de SIDA, qui se caractérise par un grand affaiblissement du système immunitaire. Lorsque cela se produit, les symptômes réapparaissent, qui cette fois-ci incluent :

  • Forte fièvre constante ;
  • Sueurs nocturnes fréquentes ;
  • Des taches rouges sur la peau, appelées sarcome de Kaposi ;
  • Difficulté à respirer ;
  • Toux persistante ;
  • Taches blanches sur la langue et la bouche ;
  • Des plaies dans la région génitale ;
  • Perte de poids ;
  • Problèmes de mémoire.

Dans cette phase, il est également fréquent que la personne souffre d’infections fréquentes telles que l’amygdalite, la candidose et même la pneumonie. C’est pourquoi un diagnostic d’infection par le VIH peut être envisagé, surtout lorsque de nombreuses infections fréquentes et répétées apparaissent.

Lorsque le SIDA s’est déjà développé, il est beaucoup plus difficile d’essayer de contrôler la progression de la maladie avec des médicaments, et c’est pourquoi de nombreux patients atteints du syndrome doivent rester à l’hôpital pour prévenir et/ou traiter les infections qui surviennent.

Comment le SIDA est traité

Le traitement du sida se fait à l’aide d’un cocktail de médicaments fournis gratuitement par le gouvernement, qui peut comprendre les médicaments suivants : Etravirine, Tipranavir, Tenofovir, Lamivudine, Efavirenz, plus d’autres qui peuvent être combinés selon le protocole du Ministère de la Santé.

Ces médicaments combattent le virus et augmentent la quantité et la qualité des cellules de défense du système immunitaire. Mais pour qu’ils aient l’effet escompté, il est nécessaire de suivre correctement les directives du médecin et d’utiliser des préservatifs dans toutes les relations, afin de prévenir la transmission de la maladie et de contribuer à contrôler l’épidémie de la maladie. Il est important de souligner qu’en effectuant le traitement selon l’orientation du médecin, il est possible que la charge virale du VIH soit indétectable, ce qui représente un risque moindre de transmission de la maladie. En savoir plus sur le traitement du sida.

L’utilisation de préservatifs est importante même dans les relations sexuelles avec des partenaires déjà infectés par le virus du sida. Ces soins sont importants car il existe plusieurs types de virus VIH et, par conséquent, les partenaires peuvent être infectés par un nouveau type de virus, ce qui rend difficile le contrôle de la maladie.

Mieux comprendre le sida

Le SIDA est une maladie causée par le virus VIH qui affaiblit le système immunitaire, laissant l’individu immunologiquement affaibli et sujet à des maladies opportunistes qui, en général, seraient facilement résolues. Après la pénétration du virus dans l’organisme, les cellules de défense tentent d’empêcher son action et, lorsqu’elles semblent y parvenir, le virus change de forme et l’organisme doit produire d’autres cellules de défense capables d’arrêter sa multiplication.

Lorsque la quantité de virus VIH dans l’organisme est réduite et que les cellules de défense sont en bon état, la personne se trouve dans la phase asymptomatique de la maladie, qui peut durer jusqu’à 10 ans environ. Cependant, lorsque la quantité de virus dans l’organisme est beaucoup plus importante que ses cellules de défense, les signes et/ou les symptômes du SIDA apparaissent, car l’organisme est déjà plus faible et ne peut pas arrêter même les maladies qui seraient de résolution facile.

Par conséquent, la meilleure forme de traitement du SIDA consiste à éviter une recontamination par le virus et à suivre correctement le traitement prescrit selon les protocoles existants.

Lorsque le traitement est effectué correctement, selon les indications du médecin, même s’il n’y a plus de signes et de symptômes apparents, il est possible que la charge virale devienne indétectable, de sorte que la possibilité pour la personne de transmettre le virus devient faible. Toutefois, si le traitement est interrompu, il est possible que le virus se multiplie à nouveau, ce qui augmente le risque de transmission.

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